In het Zuid-Afrikaanse Kyalami wordt de derde Grote Prijs van het seizoen 1980 verreden. Aangezien het nabij Johannesburg gelegen circuit op grote hoogte ligt, zijn de Renault-turbo’s van Jean-Pierre Jabouille en René Arnoux vooraf al favoriet en beiden Fransen zorgen tijdens de kwalificaties voor een dubbele trainingszege. Bij de start nemen beide Renaults meteen de kop van het veld en niets lijkt de ‘Régie’ een dubbelzege in de weg te staan, tot Jabouille na driekwart wedstrijd in leidende positie eens te meer door het pechduiveltje getroffen wordt. Dit keer maakt een lekke band een voortijdig einde aan zijn race. En net zoals in Brazilië vier weken eerder valt teamgenoot René Arnoux de zege zo als een rijpe appel in de schoot. Na hem zijn de resterende podiumplaatsen voor het Ligier-duo Jacques Laffite en Didier Pironi. Zo staan er maar liefst drie Fransen, die bovendien allen voor Franse teams rijden, op het podium. De weelde waarin Frankrijk op dit moment verkeert op Formule 1-gebied wordt in Kyalami op indrukwekkende manier tentoongespreid. Doordat Alan Jones (Williams) ook uitvalt, wordt Arnoux door zijn tweede overwinning op rij bovendien ook de nieuwe leider in de WK-stand. De resterende punten in Zuid-Afrika zijn voor Nelson Piquet (Brabham), Carlos Reutemann (Williams) en Jochen Mass (Arrows). De Ferrari’s van Jody Scheckter en Gilles Villeneuve stellen teleur en halen ook nu weer de finish niet; na drie races staat het wereldkampioenschapsteam van 1979 nog steeds op een nulscore. Alain Prost (McLaren) en Marc Surer (ATS) crashen zwaar in de trainingen en dienen forfait te geven voor de race. Beiden lopen kwetsuren op die hen enkele wedstrijden langs de kant zullen houden. De Amerikaan Eddie Cheever weet zich dit seizoen voor het eerst te kwalificeren en bezorgt het nieuwe Italiaanse Osella-team zo zijn allereerste GP-start. De Brit Geoff Lees van zijn kant zorgt voor de laatste start van een Shadow in een Grote Prijs. Shadow, dat medio jaren zeventig nog als een stevige subtopper geldt en in 1977 in Oostenrijk met Alan Jones zijn eerste en enige zege behaalt, is in 1980 helemaal tot achteraan afgezakt. Het team weet zich in de overige wedstrijden niet meer te kwalificeren en zal halverwege het seizoen, na de Franse Grote Prijs, de handdoek in de ring werpen.

concordeinline.jpg

By SDG

Leave a Reply

Your email address will not be published.