Na een matig begin van het kampioenschap, heeft Fabrizio Giovanardi vanaf Silverstone een tandje bij gestoken. De fabrieksrijder van Alfa Romeo won twee keer de eerste manche in Imola en Puebla en was bovendien heel regelmatig in de kopgroep te vinden. Vijf keer stond hij op het podium in de laatste zes races. Dankzij die regelmaat aan het stuur van een bolide die de perfecte afstelling heeft gevonden, staat hij momenteel op de tweede plaats in het kampioenschap, amper twee punten achter de leider, Dirk M�ller. We spraken met de inwoner van Sassuolo (Modena) aan de vooravond van de afspraak in Spa, die bijzonder spannend belooft te worden…

Na een moeizaam seizoensbegin, ben je werkelijk “ontploft” vanaf Silverstone. Is de gewijzigde toewijzing van de gewichtshandicap, doorgevoerd door de sportieve instanties vanaf de Britse meeting, de enige verklaring voor de herwonnen competitiviteit van je Alfa Romeo 156?

�Nee, zeker niet! Het beste bewijs is mijn zege in Mexico met een ballast van vijftig kg. Het klopt dat het begin van het seizoen moeizaam verliep. In Monza kostte een technisch probleem me enkele punten en Magny-Cours is duidelijk een circuit dat de BMW’s beter ligt. Nadien hebben we werkelijk een ideale afstelling gevonden. Ik heb een heel goede feeling met de wagen. Nadat ik in 2003 met een BMW reed, stapte ik vorig jaar over naar een wagen die door een andere piloot (Nvdr: Gabriele Tarquini) ontwikkeld was. Ik had wat tijd nodig om me aan die wagen aan te passen. Maar, nu heb ik hem helemaal onder de knie.�

In het kampioenschap zit je momenteel in een � sandwich � tussen drie BMW-rijders. Het belooft spannend te worden tot het einde van het seizoen. Zal je de eerste WTCC-kampioen in de geschiedenis worden?

�Ik geloof in mijn kansen. Maar, de verschillen in het kampioenschap zijn bijzonder klein. We zijn met vijf rijders gegroepeerd op negen punten. Na drie races, stond ik 8ste en nu kan ik Dirk onder druk zetten. Het is bijzonder belangrijk om regelmatig te zijn en in elke race punten te scoren. Men moet rekenen en met verstand rijden om de titel te winnen…�

Je bent de best geplaatste Alfa-rijder in het kampioenschap. Zal je team alle inspanningen concentreren op jou wagen en een teamstrategie in jou voordeel toepassen?

�Nee. Het is nog veel te vroeg om een rijder voorrang te geven op de anderen. Mijn teamgenoot Gabriele Tarquini staat maar zeven punten achter mij. Wie weet hoe groot het verschil nog zal zijn na Spa?�

De keerzijde van de medaille na je uitstekende resultaten in Silverstone, Imola en Puebla, is het gegeven dat je de twee manches in Francorchamps zal moeten rijden met zestig kg ballast. Een onoverkomelijke handicap om te kunnen winnen?

�De wagen presteert uitstekend en ik ben op dit moment in topvorm, maar het klopt inderdaad dat ik met zestig kg ballast moet rijden in Francorchamps. Bovendien hebben de sportieve instanties beslist om het gewichtsvoordeel voor de voortrekkers met tien kg te verminderen vanaf Silverstone. Kortom, het is een aanzienlijke handicap, zeker op een circuit dat de BMW’s altijd goed gelegen heeft. Maar, het tast mijn vertrouwen niet aan. Ik maak misschien wel een voorbehoud wat de zege betreft, maar ik ben er wel van overtuigd dat ik veel punten kan pakken.�

Met uitzondering van het intermezzo in 2003, toen je het ETCC reed voor BMW, is het dit seizoen tien jaar dat je rijdt voor Alfa Romeo. Is de trouw aan het Italiaanse merk de sleutel van je succes?

�Weet je, ik ben een Italiaan en het doet mij altijd plezier om te kunnen racen met een Italiaanse wagen. Na verscheidene seizoen voor Alfa Romeo gereden te hebben, wilde ik in 2003 eens wat anders proberen. Ik stapte over naar het team van Roberto Ravaglia, dat BMW’s inzette. Maar, het werkte niet. Er waren teveel onderlinge strubbelingen tussen de teams die voor BMW reden en ik kon mijn ding niet doen. Daarom keerde ik terug naar Alfa. Daar voel ik me goed en ik heb een goede relatie met de leden van het team, die allemaal heel competent zijn. Bovendien ben ik er zeker van dat al ons werk op lange termijn beloond zal worden.�

Het WTCC is een nieuw kampioenschap dat bijzonder fel betwist wordt. Geloof je in de toekomst?

�Natuurlijk! Het is een uitstekende formule die heel wat constructeurs aantrekt. De kosten zijn redelijk voor de behaalde “return”. Het principe van meetings met twee races van twintig minuten staat garant voor spannende wedstrijden. Weet je, ik heb interesse in alle disciplines in de autosport, maar het WTCC bezorgt me de grootste dosis adrenaline!�

Alles weten over Formule 1 in 2022?
Hier, op GP Pits brengt Formule 1 nieuws eneen F1 Magazine F1-seizone 2021 lees je alles over de races, voorbeschouwingen, nabeschouwingen en het brekende nieuws.
Op ons gratis forum lees je alles over formule 1 en nog veel meer. Meld je gratis aan en neem deel aan discussies over de mooiste sport van de wereld!

By peter

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *