Na drie lange maanden winterstop gaan op zondag 15 maart de lichten weer op groen voor een nieuw seizoen Formule 1. In vele opzichten zal het voor de Nederlandse fans een bijzonder jaar worden. Maar ook de Nederlandse inbreng buiten beschouwing gelaten belooft het seizoen 2015 een juweeltje te worden. Hoog tijd om vooruit te blikken naar de Grand Prix van Australië én om eens te kijken hoe de teams er na de winter voor staan.

Albert Park
Ook dit jaar zal het seizoen beginnen in Australië, op het Albert Park circuit in Melbourne. Precies ‘zoals het hoort’. Het circuit is al sinds 1996 de vaste seizoensopener voor het Formule 1 seizoen. Alleen in 2006 en in 2010 werd er voor de openingsrace uitgeweken naar het Sakhir International Circuit in Bahrein.

Het Albert Park circuit is een semi-stratencircuit. Het 5,3 kilometer lange circuit telt zestien bochten, waarvan vele vernoemd zijn naar ex wereldkampioenen. Het ronderecord is in handen van Michael Schumacher. In 2004 klokte hij tijdens de race 1:24.125. In de race leggen de coureurs 58 ronden af.

In 2006 verrast Jenson Button vriend en vijand door Pole Position te trainen voor de race. Jenson legt zelf even uit hoe hij dat precies deed:

Mercedes AMG Petronas
Tijdens de laatste test in Barcelona liet het team van Mercedes al behoorlijk haar tanden zien. Nico Rosberg was op de tweede testdag een dikke seconde sneller dan de concurrentie. Insiders beweren zelfs dat de voorsprong op de concurrentie alleen maar groter is geworden. De kans is dus zeer groot dat ook het seizoen 2015 een tweestrijd zal worden tussen Lewis Hamilton en Nico Rosberg.

Infiniti Red Bull Racing
Red Bull Racing staat aan de vooravond van een nieuw tijdperk. Het team verloor eind vorig jaar haar stercoureur, Sebastian Vettel. De viervoudig wereldkampioen kende vorig jaar een matig seizoen bij Red Bull en verkaste naar Ferrari. Met Daniil Kvyat haalt het team wederom een vervanger uit haar eigen jeugdopleiding. Daniel Ricciardo steeg vorig jaar boven zichzelf en de verwachtingen uit. Of hij die lijn door kan trekken zal vooral liggen aan de snelheid en de betrouwbaarheid van de RB11.

Scuderia Ferrari
Ferrari zit midenin een enorme reorganisatie. Seizoen 2014 was ronduit slecht en het team zag Fernando Alonso vertrekken naar McLaren. In plaats van de tweevoudig wereldkampioen hebben de Italianen Sebastian Vettel aangetrokken. Kimi Raikkonen gaat het tweede seizoen van zijn contract in. In totaal zijn vijfde jaar als Ferrari coureur. Kan het team met dit duo uit het dal krabbelen? Of wordt de invloed en dus het gemis van Alonso pijnlijk duidelijk?

McLaren Honda
De Grand Prix van Australië markeert ook de terugkeer van Honda in de Formule 1. De Japanners keren terug als motorenleverancier van McLaren. Dat het om een overgansjaar gaat voor de mannen uit Woking mag duidelijk zijn. Tijdens de wintertests had McLaren nog flink de wind tegen. De betrouwbaarheid van de Honda motor bleek niet zoals gehoopt, en dus bleven de gemaakte kilometers beperkt. Tot overmaat van ramp verloor het team ook nog Fernando Alonso na een crash in Barcelona. De Spanjaard moet op advies van de doktoren de openingsrace thuis uitzitten.

Williams Martini Racing
Het seizoen 2014 was voor Williams zeer succesvol met meerdere podium klaseringen, en zelfs een pole position. Valtteri Bottas en Felipe Massa bleven beide aan bij het team. Beide heren hebben aangegeven niet meer tevreden te zijn met alleen podium plaatsen. Dit jaar moet er gewonnen worden.

Lotus F1 Team
Bij Lotus zijn zowel Romain Grosjean als Pastor Maldonado weer van de partij. De grootste verandering ondergaat het team dit jaar op het gebied van aandrijving. De Renault motoren zijn namelijk ingeruild voor de krachtige exemplaren van Mercedes. Daarmee hoopt het team weer terug te keren naar het niveau van 2013, na een roerig 2014 gekend te hebben.

Sahara Force India F1
Sahara Force India kwam laat met de nieuwe bolide op de proppen. De VJM08 maakte pas in de laatste testweek haar debuut. Toch wekte het team indruk met de hoeveelheid ronden die afgelegd konden worden met de nieuwe wagen. Nico Hulkenberg en Sergio Perez verdedigen ook dit jaar weer de (nieuwe) kleuren van het team.

Sauber F1 Team
Donkere wolken hangen boven het team van Sauber. Met Felipe Nasr en Marcus Ericsson heeft het team waarschijnlijk degelijke rijders aangehaald met (belangrijker) een flinke zak met sponsorgeld. Maar voordat er gestart kan worden heeft het team eerst te maken met een rechtzaak die Giedo van der Garde tegen het team heeft aangespannen. Hij had namelijk in Juni 2014 al een racecontract met het team uit het Zwitserse Hinwil. Alsof dat nog niet voldoende is, kan het team ook nog een rechtzaak tegemoet zien met Adrian Sutil. Sutil is de vierde man die een racecontract voor Sauber in handen zou hebben. Als Sauber contracten moet gaan afkopen, kan het team nog in een lastige financiele situatie terechtkomen.

Scuderia Toro Rosso
In Nederland is Scuderia Toro Rosso waarschijnlijk het meest besproken team van de winter. Het team geeft namelijk de zeventien jarige Max Verstappen zijn kans in de Formule 1. De zoon van Jos Verstappen kan bij het Italiaanse team hopenlijk een goede fundering leggen voor een mooie carriére. Zijn teamgenoot bij Toro Rosso is ook ‘een zoon van’. Carlos Sainz Junior, zoon van voormalig wereldkampioen Rally Carlos Sainz, zal ook zijn debuut maken in de Formule 1.

Manor Marussia F1 Team
De verloren zoon van de Formule 1 is terug. Marussia miste vorig jaar de laatste drie races van het seizoen. Het seizoen 2014 was er sowieso één van ups en downs. Hoogtepunt was uiteraard de eerste punten van het team dankzij Jules Bianchi. Het dieptepunt kwam er in de vorm van de vreselijke crash van diezelfde Bianchi op Suzuka. Lange tijd leek het erop dat het team ten onder zou gaan, maar onverwacht staat het team in Australië toch aan de start. Het rijdersduo zal bestaan uit Will Stevens en Roberto Merhi.

13 Maart 2015
02:30 – 04:00 Eerste Vrije Training
06:30 – 08:00 Tweede Vrije Training

14 Maart 2015
04:00 – 05:00 Derde Vrije Training
07:00 – 08:00 Kwalificatie

15 Maart 2015
06:00 Race